Astrócitos influenciam processos cognitivos

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Um grupo de investigadores do Instituto de Investigação em Ciências da Vida e Saúde (ICVS) demonstrou a importância dos astrócitos, um dos tipos de células mais numerosos do cérebro, na comunicação entre várias regiões do cérebro que são relevantes para a cognição.

“Apesar de sabermos que os astrócitos são importantes para a manutenção do funcionamento das redes neuronais, pouco ou nada se sabia sobre a sua influência nos processos cognitivos, como a aprendizagem ou a memória”, afirmam no site da UMinho.

O objetivo da equipa de investigação foi perceber a relevância da comunicação astrócito-neurónio nos processos cognitivos. Para isso, estudaram a função cognitiva num modelo de ratinho com astrócitos geneticamente impedidos de libertar moléculas de sinalização, ou seja, de comunicar com os neurónios.

Os resultados deste estudo foram publicados na revista GLIA e mostram que, na ausência de comunicação astrócito-neurónio, as redes neuronais responsáveis por computação cognitiva estão dessincronizadas.

Saiba mais aqui.

19 Outubro 2017
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